הגדרה

מבחן מאמץ בוחן את תפקוד הלב במהלך מאמץ. כיון שבמהלך מאמץ הלב עובד קשה יותר מאשר במנוחה, בדיקת הלב במאמץ עשויה לחשוף בעיות שלא נצפו במנוחה.

בדיקת מאמץ נערכת לרוב על הליכון או על אופניים, במהלך הבדיקה נערך רישום של אק"ג, קצב לב ולחץ דם.

מטרות הבדיקה

אבחון מחלה כלילית: העורקים הכלילים המספקים דם ללב עלולים לפתח טרשת עורקים וכתוצאה מכך עלולה להתפתח הפרעה בזרימת דם ללב. אדם הסובל מטרשת עורקים כזו עלול לסבול מכאבים בחזה במאמץ (תעוקה). מבחן המאמץ יכול לסייע להבדיל תעוקה מסיבות אחרות לכאבים בחזה.

אבחון הפרעות קצב לב: לעיתים הפרעות קצב לב נוטות להופיע במאמץ. בדיקת מאמץ עשויה לאפשר אבחון של הפרעת קצב כזו.

מעקב חולה עם מחלת לב: במסגרת מעקב אחר מחלה כלילית או מסתמית ידועה ניתן לבצע בדיקת מאמץ מדי פעם לקבל מידע על מצב הלב או על תגובה לטיפול. במסגרת התכנית לשיקום הלב מתבצעים מבחני מאמץ להעריך את התקדמות המטופל.

לעיתים דרוש דיוק אבחנתי גבוה יותר מאשר מושג במבחן מאמץ רגיל. ניתן לשפר את הדיוק האבחנתי של מבחן מאמץ על ידי:

תוספת של הזרקת איזוטופ רדיואקטיבי לזרם הדם ואז מדובר בבדיקה המכונה מיפוי לב במאמץ: ההדמיה שמאפשר האיזוטופ משפרת את הדיוק האבחנתי של הבדיקה.

ביצוע אקו לב לפני ובסיום המאמץ- בדיקה המכונה בדיקת אקו במאמץ: שוב בדיקת המאמץ זהה לשגרתית והתוספת היא בדיקת אקו לב אשר משפרת את הדיוק האבחנתי.

סיכונים

כמו לכל פרוצדורה רפואית גם במבחן מאמץ יש סיכון לסיבוכים, אך מדובר בבדיקה לא פולשנית והסיבוכים הם נדירים.

סיבוכים אפשריים הם הפרעות קצב לב, הפרעה בזרימת דם ללב (איסכמיה) ולעיתים נדירות מאד אוטם שריר הלב (התקף לב).

מהלך הבדיקה

לפני הבדיקה מודבקות אלקטרודות לחזה ולגפיים של הנבדק. הן מחוברות למכשיר אק"ג. שרוול למדידת לחץ דם מונח סביב זרוע הנבדק.

הבדיקה מתחילה בהליכה איטית על ההליכון. בהדרגה הקצב מתגבר וגם השיפוע עולה. משך הבדיקה תלוי בכושר הגופני ובסימפטומים של הנבדק. המאמץ נמשך עד שהדופק מגיע לערך המטרה (לפי גיל הנבדק) או עד שמופיעים סימפטומים שאינם מאפשרים המשך הבדיקה.

במידה ונבדק לא מסוגל לבצע המאמץ הדרוש על מנת להגיע לדופק המטרה הרי שאיכות מבחן המאמץ תיפגע. נבדק כזה ניתן להפנות למיפוי לב או לאקו במאמץ, כיון שבמהלך בדיקות אלה ניתן להשתמש בתרופה המדמה מאמץ כתחליף להליכה על הליכון.

לאחר סיום המאמץ נשאר הנבדק מחובר למכשיר האקג למשך מספר דקות- "שלב ההתאוששות".

תוצאות

במידה ומבחן המאמץ תקין- לרוב לא יהיה צורך בבדיקות נוספות.

במידה ותוצאות בדיקת מאמץ מראות סמנים לסיכון גבוה יופנה הנבדק לצנתור ללא בדיקות נוספות.

במידה ובדיקת המאמץ מעלה חשד לאיסכמיה לבבית, לרוב יופנה הנבדק לבדיקת הדמיה (מיפוי לב במאמץ או אקו במאמץ) שהן בדיקות מדויקות יותר. במידה ובדיקת ההדמיה מאשרת את החשד שהעלה מבחן המאמץ - לרוב יופנה הנבדק לצנתור לב.

במידה ומבחן המאמץ מבוצע בחשד להפרעת קצב התוצאות יכוונו את המשך הטיפול.